Edith “på resa" på Madeira

Nu när jag jobbat för Bike Sweden under en tid har jag inte tagit mig för att resa på ett tag. Av den anledningen beslutade jag att jag skulle ge mig ut på en resa i 2018. Jag ville visa min pojkvän Bike Swedens värld också… Bike Swedens nya cykelresa på Madeira kändes som det bästa valet! Med allting organiserat av Bike Sweden skulle detta bli en perfekt födelsedagspresent till honom. Han älskade den och vi fann och bokade datum och flyg som passade. Vi var så peppade! Nu är vi tillbaka och jag vill förstås dela våra upplevelser med er alla.

Dag 1: Ankomst i Caniço

På onsdagen var det fortfarande ganska mycket att göra på kontoret, så natten innan packade vi snabbt allt vi skulle behöva. På torsdagen gick vi upp tidigt för det var äntligen dags att ge sig av på semester. För att underlätta tog vi en taxi till Stockholm station, varifrån vi tog tåget till Arlanda's flygplats för vårt flyg till Madeira. Flygresan var toppen och landningen på Cristiano-Ronaldo flygplats var den första minnesvärda upplevelsen på semestern. Madeiras östkust ger en uppfattning av öns topografi - cykelresan kommer att vara backig! Vi spenderade första kvällen på hotellet Four Views Oasis i Caniço. En kvällspromenad, en omfattande buffé på hotellet och ett första glas madeirianskt vin rundade av första dagen.

Dag 2: Caniço – Porto da Cruz

Vår förväntan växte - hur backig skulle resan bli? Vi skulle snart ge oss av… efter frukost packade vi våra sista saker för dagens tur. Vid 10:15 välkomnades vi i hotellets lobby. Tillsammans med åtta andra gäster tilldelades vi våra cyklar av Lucy och Nunu och fick lite extra information.  Efteråt tog de oss och cyklarna med buss och släpvagn till Camacha. Cyklarna sågs snabbt över ännu en gång på byns torg och sen gav vi oss iväg. Vädret var inte det bästa… ibland var landskapet som en förtrollad skog med träd högt uppe bland molnen. Då och då kunde vi se havet när molnen klarnade upp. De blommande, ljusa trädgårdarna vid sidan av vägen tillförde stänk av färger. På eftermiddagen tog vi en avstickare till Santo de Serra, som är en mysig liten by med en härlig park och underbara utsikter! I centrum kunde vi köpa nybakade Bolo do Caco (bröd gjort på sötpotatis), som blev perfekta mellanmål på vägen!

Härifrån behövde vi inte cykla långt tills vår 6 km långa nedfärd till Porto da Cruz började. Vi såg hisnande vyer om och om igen - du måste helt enkelt stanna och ta in dem. I Porto da Cruz hade vi en destination i åtanke: havet! Den inbjudande, mysiga strandpromenaden var liten men väldig fin och en perfekt plats att belöna vårt cyklande med några cocktails. Vi hade lite tid innan vi blev upplockade. Tyvärr kunde vi inte stanna i Porto da Cruz eftersom hotellen var fullbokade, så vi fick ta farväl och bege oss vidare! Vi bodde en till natt på Four Views Oasis hotel. Den här kvällen gick vi till en restaurang längs med strandpromenaden. Medan vi drack lite Sangria observerade vi de lokala invånarna och vad de valde att äta. Vi beslutade att vi borde prova den populära förrätten, så vi beställde Lapas, trots att vi inte riktigt visste vad det var. Vi älskade det. När vi kom tillbaka till hotellet googlade vi Lapas och fick en överraskning: skålsnäckor. Vi kommer fortsätta kalla dem för sitt portugisiska namn, Lapas, och se till att äta dem igen!

Dag 3: Porto da Cruz – São Vicente

I dag gav vi oss av tidigare. Med ett stopp i Porto da Cruz, där de andra gästerna hämtades, och sedan var vi på väg till Santana. Byn är välkänd för sina traditionella hus med halmtäckta tak. Jag såg till att fotografera dem från alla sidor! Som tur var var vädret på vår sida i dag! Vi gav oss iväg och etappen började med en munter 5 kilometers nedförsbacke. Det är viktigt att inte glömma att ta raster, även när du cyklar utför, för vyerna är fantastiska! Vi insåg snart att med alla dessa snabba nedförsbackar skulle vi förr eller senare behöva cykla tillbaka uppför!

Men allting har sina fördelar: när du cyklar uppför får du mer tid att titta på blommor vid sidan av vägen och verkligen beundra utsikten. Snart nog hade vi tagit oss uppför dagens första backe. Vi köpte räksoppa och kall öl som belöning, i São Jorge. Ölen Coral tillverkas faktiskt i Madeira! Vi stannade nära kusten på vår backiga väg till São Vicente och vårt hotell, Estalagem do Mar. Från rummet hade vi en toppen utsikt över det dånande havet. Vi behövde bara gå en liten bit ner på gatan för att äta middag. Vi beställde svärdfisk med banan och en god flaska vin. Kombinationen låter kanske lite märklig men är faktiskt otroligt god och typisk för ön. Summering av dagen: det var ganska hårt men också fantastiskt ljuvligt!

Dag 4: São Vicente – Porto Moniz

Den här morgonen blev vi också upphämtade. Nunu tog oss mot Paul de Serra platån. Inom ungefär 12 km kom det en ca 1000 m uppförsbacke, så vi var ganska nöjda med att sitta på en buss istället för våra cyklar. Men även efter vi stigit av bussen återstod många backar. Madeiras landskap och utsikten från denna högt belägna väg var otroligt tacksam: ett hav av gul ärttörne kombinerat med frodig grönska och det djupblå havet i fjärran skapade ett fantastiskt, visuellt spektakel. När vi nått toppen av platån blev vägen plan för första gången! Vägen tycktes nästan som en ändlös landsväg på väg rakt mot havet. Vid en punkt är det till och med möjligt att se havet på båda sidor - tyvärr fick vi aldrig tillfälle till det.

På den snabba vägen utför glömmer du allt på den höga platån. Tillbaka vid havet löper de urgamla vägarna längs kanten på de branta klipporna. Det dröjde inte länge innan vi kunde se Porto Moniz och tidigt på eftermiddagen var vi framme. Efter en sen lunch utforskade vi platsen, som är känd för sina naturliga bassänger i vulkanisk sten. Det är ganska livligt här och dagsgästerna stryker omkring på gatorna. Dagen passade inte så bra att bada på - vågorna var för våldsamma. Det gör det enkelt att föreställa sig hur de vilda, ojämna klipporna formats under århundradena. I dag tog vi in på Hotel Moniz Sol där vi hade halvpension, vilket gav oss tillfälle att prova alla möjliga sorters regionala maträtter. Under en kvällspromenad genom byn märkte vi att vi nästan var de enda som var ute! Det fanns inte ett spår av alla de dagsgäster som kommit från Funchal… Vi njöt av tystnaden och lyssnade till havet!

Dag 5: Porto Moniz – Calhet

Det var nödvändigt att få lite bra sömn för dagens uppförsbackar. Vädret var på vår sida igen och vi cyklade under skyddet av några lätta moln uppför den slingrande vägen bakom Porto Moniz. Det är värt att stanna för några andetag och längs vägen blir du ytterligare belönad med den fantastiska vyn över de vulkaniska bassängerna. När vi nått toppen förändrades landskapet och vi cyklade längs med den lugna kustvägen, förbi en mycket glest befolkad del av ön, där det fanns mycket skog och orörd natur. Eventuellt dök det upp fler platser vid sidan av vägen igen.

I en livlig färd, upp- och nedför, fortsatte vi mot dagens destination. Mot slutet av etappen belönades vi med ännu en lång nedförsbacke. Vi stannade på det 5***** Hotel Savoy Saccharum. Precis efter vi kommit dit lockade hotellets privata strand och vi hoppade i havet. Ett perfekt sätt att förfriska sig på efter en lång dags cyklande! På kvällen åt vi à la Carte på hotellets restaurang med en underbar utsikt över havet!

Dag 6: Calheta – Funchal

Dagens resa började också uppför. I dag omgavs vi av bananplantor på höger och vänster sida. Våra ben var trötta men utsikten gjorde allting så väl värt. Ponta do Sol ligger precis vid kusten. De livliga gatorna gjorde oss nyfikna, så vi stannade för en promenad genom en av de små gränderna för att upptäcka att vi hamnat mitt i en festival! Längre fram på vägen kunde vi se att vi närmade oss Funchal… bosättningarna blev allt tätare och platserna rikare på turister! Efter vi kommit till Ribeira Brava kom en lång, stadig uppförbacke. Men destinationen gjorde det värt det: utsikten från klipporna “Cabo Girao” var definitivt en av resans höjdpunkter. Från en 600 m hög glasplattform över havet erbjuds en enastående utsikt! Efter en snabb färd utför kom vi närmare dagens mål.

Vi åt en sen lunch i Câmara de Lobos. Det var fantastiskt färgrikt - även här pågick en festival! Icke desto mindre behövde vi ta oss till Funchal så vi fortsatte vår färd. Vi tog in på hotellet Four Views Monumental. Det går inte att fly turismen här. Det fanns ett enormt utbud restauranger här och butiker precis utanför hotellet. På kvällen gick vi för att njuta av kvällen på restaurang. I morgon vill vi bege oss ut i Funchals gamla stad.

Dag 7: Funchal

I dag tog vi en tur i Funchal. Det tog oss nästan ingen tid alls att ta bussen till hamnen, där vi fortsatte med linbanevagn till Monte. När vi gick ombord linbanevagnen blev vi påminda om min hemland Österrike: Doppelmayr linbanevagnar finns verkligen överallt! Trots att vi hade en returbiljett kunde vi inte motstå att ta en av wicker toboggan-slädarna. Vi åkte ner för de blåsiga vägarna i en galen utförsfärd och alltför snart var det roliga över - men det var definitivt värt det. Massor av taxibilar väntade där nere men vi valde att gå! Det var bara en rak sträcka för att komma till den gamla staden. Den var dekorerad med svart och vit kullersten. Vi tog en paus då och då för att vila våra fötter.

Väl framme gick vi mot den välkända saluhallen där det fanns färsk frukt och bra affärer! Det är lätt att göra sig av med några Euros här… på kvällen ville vi äta middag i den gamla staden, så vi tog en liten siesta innan vi klädde upp oss! Väl tillbaka i den gamla staden utforskade vi en ny del av staden och en ny klunga spännande restauranger, vilka inte gjorde det enkelt för oss att besluta var vi skulle äta. Vi bestämde oss för en Espetada-Gill där vi provade oss på traditionella kötträtter! Vi kunde inte stanna uppe för länge… semestern började närma sig sitt slut och vi behövde ge oss av tidigt nästa morgon!

Dag 8: Avfärd

När vi tog oss till flygplatsen var det fortfarande mörkt. Vi hade gärna stannat lite längre… men vår semester slutade inte riktigt här eftersom vi beslutat att resa till Lissabon i några dagar, för att njuta av Portugals huvudstad.